Kaliforniens neuer Gouverneur fordert eine Steuer auf Trinkwasser

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Durch Carey Wedler

Kommunen im ganzen Land kämpfen mit gefährlichen Schadstoffen in ihrem Angebot, aber Gegner der vorgeschlagenen Steuer sagen, es sei nicht nötig, Einwohner zu besteuern, um das Problem zu lösen.

(GEBÜHR) – Der neue Gouverneur von Kalifornien hat wenig Zeit verschwendet, um die scheinbar grenzenlose Erweiterung des Staates fortzusetzen. Gouverneur Gavin Newsoms erster Budgetvorschlag, der letzte Woche veröffentlicht wurde, schlägt vor, eine Steuer auf Trinkwasser zu erheben, um Kaliforniens Wassersysteme zu reinigen.

Der Abschnitt „Umweltschutz“ des Haushaltsplans 2019-2020 soll dies tun

Einrichtung eines neuen Sonderfonds mit einer speziellen Finanzierungsquelle aus Wasser, Düngemitteln und Milchgebühren, um dem Staatlichen Kontrollausschuss für Wasserressourcen die Möglichkeit zu geben, Kommunen, insbesondere benachteiligten Bevölkerungsgruppen, dabei zu helfen, die kurzfristigen und langfristigen Kosten von Zugang zu sicherem und erschwinglichem Trinkwasser.

Die Trinkwasserqualität in Kalifornien ist in der Tat schlecht. Kommunen im ganzen Land kämpfen mit gefährlichen Schadstoffen in ihrem Angebot, aber Gegner der vorgeschlagenen Steuer sagen, es sei nicht nötig, Einwohner zu besteuern, um das Problem zu lösen.

Jon Coupal von der Howard Jarvis Taxpayer Association hat argumentiert, der Vorschlag sei ein Beispiel „der kalifornischen Reaktion auf den Ausfall einer neuen Steuer, wann immer es ein neues Problem gibt“ Sacramento Biene berichtet. (In einem anderen Beispiel schlugen Bürokraten im letzten Jahr eine neue Steuer auf Textnachrichten vor, die letztendlich abgeschossen wurde.) Laut Coupal sollte es keine neuen Steuern für die Verbesserung des Wassersystems geben, wenn der Staat einen Überschuss von 14,2 Milliarden US-Dollar hat.

In ähnlicher Weise hat die California Association of Water Agencies, eine Koalition öffentlicher Wasseragenturen im gesamten Bundesstaat, gegen die vorgeschlagene Steuer Einspruch erhoben und argumentiert, dass angesichts des derzeitigen Überschusses ein Trust gegründet werden sollte, um die Bemühungen zur Wasserreinigung zu finanzieren. „Der Staat sollte keine für das Leben wesentlichen Dinge wie Wasser und Lebensmittel besteuern“, sagten sie in einer Pressemitteilung und fügten hinzu, dass die Lebenshaltungskosten in Kalifornien bereits zu hoch seien und dass eine andere Steuer Wasser erschwinglicher machen würde.

Darüber hinaus wurden bereits beträchtliche Mittel bereitgestellt, um die Beseitigung von Wasser in benachteiligten Gemeinden zu fördern, in denen das verschmutzte Trinkwasser unverhältnismäßig hoch ist. So wurde beispielsweise durch das 2014 verabschiedete Assembly Bill 1471 ein Betrag von 260 Millionen US-Dollar für Finanzhilfen und Darlehen zur Verbesserung der Infrastruktur der öffentlichen Wassersysteme und damit zusammenhängende Maßnahmen zur Einhaltung der Standards für sicheres Trinkwasser und zur Sicherstellung von bezahlbarem Trinkwasser oder beides bereitgestellt.

Im Jahr 2015 genehmigte der damalige Gouverneur Jerry Brown im Rahmen der Dringlichkeitsfinanzierung für Notfälle zusätzliche Mittel in Höhe von 19 Millionen US-Dollar, um „den vorübergehenden Trinkwasserbedarf für benachteiligte Bevölkerungsgruppen zu decken, die über eine verseuchte Wasserversorgung verfügen oder an durch die Dürre bedingten Wasserausfällen leiden bedrohte Notfälle “, so das State Water Board.

Im Juni letzten Jahres stimmten die Wähler der Proposition 68 zu, die 250 Millionen US-Dollar für saubere Trinkwasserprojekte sowie Maßnahmen zur Dürreabwehr vorsieht.

Darüber hinaus gewährte die EPA im Dezember Bundesmitteln in Höhe von 187 Milliarden US-Dollar „für Verbesserungen der Trinkwasser- und Abwasserinfrastruktur“.

Kalifornien hat bereits eine der größten Steuerbelastungen im Land. Die Top-Income-Rate ist mit 13,3 Prozent die höchste, ebenso wie die Umsatzsteuer von 7,25 Prozent. Im Jahr 2017 erzielte der Staat Steuereinnahmen in Höhe von 82 Milliarden US-Dollar – fast vier Milliarden mehr als erwartet.

Trotzdem modelliert Newsom seinen neuen Steuervorschlag auf eine Gesetzesvorlage des staatlichen Gesetzgebers, die im vergangenen Jahr abgelehnt wurde. Seinem Budget zufolge „steht dieser Vorschlag im Einklang mit dem politischen Rahmen von SB 623, der in der Legislaturperiode 2017/18 eingeführt wurde.“

Diese Gesetzesvorlage bezweckte eine Besteuerung sowohl der Haushalte als auch der Unternehmen, um Geld für die Bereinigung des Wassers aufzubringen, und wäre auf 95 Cents pro Monat begrenzt worden, aber es starb im Senat. (Ein ähnlicher Versuch, Trinkwasser im Bundesstaat New Jersey zu besteuern, hat sich im vergangenen Jahr auch in der Gesetzgebung dieses Staates verschlechtert.)

Es scheint, als könnten sich die Wähler mit Sorge um neue Gebühren für Trinkwasser befassen, wenn man bedenkt, dass sie bei der Wahl von letztem Jahr Proposition 3 besiegt hatten, was 500 Millionen Dollar an Anleihen zur Verfügung gestellt hätte, um den Wasserversorgern des Staates zu helfen, sichere Trinkwassernormen zu erreichen.

Newsoms Vorstoß wurde von Umweltgruppen gelobt Sacramento Biene Berichten zufolge hat das Budget zwar eine größere Chance zu überschreiten, seit die Demokraten in der Legislative ihre Übermacht wiedererlangt haben, einige Demokraten zögern jedoch, neue Steuern auf Trinkwasser zu genehmigen.

In Anbetracht der Hunderttausende von Dollar, die bereits zur Lösung des Wasserproblems eingesetzt wurden, scheint das größere Problem kein Mangel an Finanzmitteln zu sein, sondern ein Übermaß an Bürokratie und Intervention.

Von Carey Wedler / Creative Commons / FEE.org / Einen Tippfehler melden

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